Sindrome di Rett, possibile terapia da Ricerca Telethon, Università di Torino e San Raffaele di Milano, dettagli

Uno studio dell’Università di Torino e del San Raffaele di Milano individua un nuovo bersaglio terapeutico per la sindrome di Rett, una grave forma genetica di ritardo mentale

 

 

 

 

 

COS’E’ LA SINDROME DI RETT

  • La sindrome di Rett è una malattia neurologica che colpisce prevalentemente le femmine, per le quali rappresenta una delle più comuni cause di ritardo mentale grave.
  • La forma classica della malattia è caratterizzata da uno sviluppo apparentemente normale nei primi 6-18 mesi di vita, a cui segue un rallentamento dello sviluppo e una regressione delle abilità psicofisiche, con riduzione della capacità di socializzare e comparsa di movimenti stereotipati, soprattutto delle mani. Molto frequente è inoltre la scoliosi.
  • Del tutto normali alla nascita, intorno a un anno di età queste bambine cominciano infatti a perdere in modo irreversibile le capacità acquisite nel linguaggio, nel movimento e nella relazione con il mondo esterno.
  • Nella 90% dei casi la malattia è dovuta a difetti del gene MECP2, localizzato sul cromosoma X. In genere la malattia non viene ereditata dai genitori, ma è dovuta invece a mutazioni sporadiche che compaiono soltanto nell’individuo malato.
  • La malattia, purtroppo, è ancora piuttosto misteriosa per gli scienziati: pur sapendo che nel 90% dei casi la causa risiede in un difetto nel gene MECP2, non è ancora chiaro come questa alterazione del Dna si traduca nei gravi sintomi tipici della patologia.
  • «È come se il loro cervello rimanesse ‘congelato’ in uno stadio immaturo e da un certo momento in poi non riuscisse più a rimanere al passo con lo sviluppo del resto dell’organismo» spiega Maurizio Giustetto. «Non si tratta però di una malattia neurodegenerativa in cui le cellule nervose vengono progressivamente distrutte, come accade per esempio nell’Alzheimer o nella corea di Huntington. Nella sindrome di Rett il problema sembra avere origine nell’incapacità delle sinapsi, i contatti fra un neurone e l’altro, di scambiarsi correttamente le informazioni nervose. Abbiamo quindi cercato di capire il perché di questo anomalo e, alla lunga, dannoso “dialogo” neuronale».

 

GLI INTERVENTI NON RISOLUTIVI ATTUALMENTE ESISTENTI

  • Attualmente non esiste una cura risolutiva, ma soltanto una serie di interventi (fisioterapia, terapia occupazionale, logopedia, terapie farmacologiche) per cercare di ottimizzare le abilità del paziente, ridurre i movimenti stereotipati e migliorare la qualità di vita.
  • Molto importante è inoltre il sostegno psicosociale per le famiglie.
  • Ad oggi Telethon ha finanziato 10 progetti di ricerca sulla sindrome di Rett, per un finanziamento totale di oltre 2 milioni di euro.

 

GLI ESPERTI CHE HANNO INDIVIDUATO LA NUOVA POSSIBILITA’ DI CURA – Bisogna ricordare infatti che al momento non esiste alcuna terapia per la sindrome di Rett. Tuttavia dalla ricerca Telethon è arrivata una nuova possibile arma contro la sindrome di Rett, descritta sulle pagine della rivista Human Molecular Genetics (S. Ricciardi, E. Boggio, S. Grosso, G. Lonetti, G. Forlani, G. Stefanelli, E. Calcagno, N. Morello, N. Landsberger, S. Biffo, T. Pizzorusso, M. Giustetto, V. Broccoli, “Reduced AKT/mTOR signaling and protein synthesis dysregulation in a Rett syndrome animal model”. Human Molecular Genetics, 2011), un gruppo multidisciplinare coordinato da:

  • Maurizio Giustetto dell’Università di Torino e dell’Istituto nazionale di neuroscienze;
  • Vania Broccoli dell’Istituto Scientifico Universitario San Raffaele di Milano.
  • Allo studio hanno preso parte altri gruppi di ricerca italiani finanziati da Telethon, tra cui quello di Tommaso Pizzorusso dell’Istituto di neuroscienze del Cnr di Pisa e dell’Università di Firenze, Nicoletta Landsberger e Stefano Biffo dell’Istituto Scientifico Universitario San Raffaele di Milano.

 

IN COSA CONSISTE LA NUOVA STRADA TERAPEUTICA

  • Grazie a competenze multidisciplinari, i ricercatori Telethon hanno studiato una particolare via metabolica già nota per essere coinvolta in altre forme di ritardo mentale: coordinato dalla proteina “mTOR”, questo gruppo di “attori molecolari” è essenziale per la sintesi delle proteine nelle cellule nervose e per la corretta formazione e funzionamento delle sinapsi.

 

  • Studiando il modello animale della sindrome di Rett, il Dr. Maurizio Giustetto e i suoi collaboratori hanno scoperto che il difetto nel gene “MECP2”interferisce proprio con questa via metabolica, determinando in particolare l’alterazione di una proteina chiamata “rpS6”.

 

IL COMMENTO DEGLI SPECIALISTI

  • «Chiarire i dettagli molecolari di una malattia genetica non è un esercizio di stile, ma l’unica strada per scoprire possibili strategie terapeutiche» commenta ancora Giustetto. «Sappiamo infatti che esistono dei farmaci, già utilizzati in trial clinici per altre malattie neurologiche, capaci di penetrare nel cervello e di modulare l’attività di alcune delle proteine della via metabolica da noi studiata, come per esempio rpS6. Questo significa che in tempi ragionevoli potremmo pensare di testarli sulle nostre pazienti, nella speranza di controllare almeno in parte i sintomi».

 

  • «Correggere il difetto genetico con la terapia genica, come Telethon ha già fatto o sta tentando di fare per altre malattie, è particolarmente difficile in questo caso» spiega Vania Broccoli. In tutte le persone di sesso femminile, che hanno due cromosomi sessuali di tipo X, ogni cellula “spegne” uno di questi cromosomi: le bambine con sindrome di Rett sono quindi un mosaico, perché presentano alcune cellule con il cromosoma contenente il difetto genetico “acceso”, in una percentuale variabile da caso a caso e proporzionale alla gravità dei sintomi.

 

  • «Se la terapia genica è un obiettivo più lontano, nell’immediato futuro è invece possibile ipotizzare delle terapie farmacologiche – prosegue la Dottoressa Vania Broccoli – magari combinate, in grado di interferire con i meccanismi alterati messi in lucegrazie alla ricerca di base e di scardinare così il circolo vizioso che si instaura nel cervello di queste bambine. Convincendolo così riprendere contatto con il mondo circostante».

 

INFORMAZIONI – Per ulteriori informazioni:

  • 06-44.01.53.14;
  • 011-67.02.22.2;
  • 02-26.43.44.65/44.66

 

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Di Redazione

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